Ga direct naar inhoud

Meer focus op de werkvloer?

Vinden werknemers het moeilijk om zich te concentreren op de werkvloer en wil je meer focus? Zo krijg je het voor elkaar! Ons brein raakt overspoeld met informatie. Dat maakt focussen moeilijk. En gaat ten koste van het werkgeluk, weet neuropsychologe Elke Geraerts. Het goede nieuws: de HR-professional kan werknemers helpen bij het terugkrijgen van hun focus.


‘Het goede nieuws is dat we ons brein kunnen trainen beter te kunnen focussen.’

Uiteenlopende projecten, vergaderingen, e-mail, maar ook de gesprekken van collega’s in de kantoortuin. Dagelijks staat ons brein bloot aan een overvloed aan informatie. Zeker op het werk. Elke Geraerts spreekt van infobesitas. ‘Mensen zijn omringd met informatie die aandacht opeist. Dat gaat ten koste van ons vermogen om te focussen.’ Ons brein laat zich graag afleiden, maar het maakt ons niet productiever en gelukkiger. Het kan zelfs tot burn-out leiden, weet Elke. ‘Het goede nieuws is dat we ons brein kunnen trainen beter te kunnen focussen. Dat verhoogt het werkgeluk en versterkt de mentale veerkracht van werknemers en daarmee die van de organisatie.’

Bewust maken

Als neuropsychologe weet Elke hoe we beter kunnen werken. ‘Ons brein kan maar een beperkte hoeveelheid informatie goed verwerken. Komt er meer binnen, dan dwalen onze gedachten snel af.’ Door de perioden van focus én minder focus gericht te benutten kunnen we prettiger en efficiënter werken. HR-professionals kunnen werknemers daarbij helpen. Door te kijken hoe ze werkprocessen kunnen verbeteren. ‘Een simpel voorbeeld met veel resultaat? Maak afspraken over hoe snel je op een e-mail moet reageren. En zorg voor werkplekken waar werknemers tijdelijk ongestoord en gefocust kunnen werken. De kantoortuin is erg leuk voor de sociale interactie, maar een kaper van onze focus.’

Focus als onderdeel van de strategie

De beste resultaten? Die bereik je als focus opgenomen is in de strategie, zegt Elke. Zo adviseerde ze een klantenservice om een deel van het team ongestoord aan klantendossiers te laten werken. In die periode nemen andere collega’s kleinere taken – zoals e-mail en inkomende gesprekken - waar. Het effect van een proefproject was verbluffend. Zonder onderbrekingen door e-mail of telefoon, bleken de werknemers een enorme hoeveelheid werk te kunnen verzetten. Dat verbaast de neuropsychologe niet. ‘Ons brein is erg slecht in het wisselen tussen taken. Bovendien kunnen we ons maar op een taak tegelijk focussen. Reden om direct te stoppen met multitasken.’

Afdwalende gedachten

De werknemers van de klantenservice ontdekten in de praktijk nog een bijzondere eigenschap van hun brein. De kleine minder belangrijke taken werden na een focus-periode opvallend goed gewaardeerd. Waar werknemers e-mail en de telefoon eerder als storend ervaarden, was het nu een prettige afwisseling. Een chemische truc van ons brein. Het kunnen afvinken van diverse kleine taken laat dopamine – het gelukshormoon - vrij in de hersenen. Elke hoopt dat meer kennis over het brein bedrijven stimuleert een cultuur te maken waarin focus de norm is. In plaats van de ‘druk, druk, druk'-cultus. Juist even niets doen kan heel productief zijn. ‘Ons brein gebruikt de periodes waarin onze gedachten afdwalen. Om informatie te verwerken, creatief te zijn en verbanden te leggen. Voor meer focus moet je dus ook tijd vrijmaken om zonder aandacht bezig te zijn. ‘Dat kan de werkdruk verlagen en de mentale veerkracht van mensen versterken.’

Hoe kunnen werkgevers daarbij helpen?

‘We moeten het lef hebben om werknemers meer zelf te laten beslissen over de indeling van werk en privé. Uit diverse onderzoeken blijkt dat dit veel oplevert. Ook voor de werkgever. Namelijk meer winst, productiviteit, energie en loyaliteit. Gelukkig laten meer bedrijven hun werknemers tijd- en plaats-onafhankelijk werken. Absurd dat we met zijn allen ’s ochtends eerst in de file gaan staan. Terwijl je ook eerst thuis gefocust kan werken en daarna naar werk kunt gaan. Kijk samen met werknemers wanneer het belangrijk is op de werkvloer aanwezig te zijn en wanneer niet. Zo kunnen we werknemers helpen zo goed mogelijk om te gaan met de verdeling van de beschikbare tijd tussen werk en privé.’

Neuropsychologe Elke Geraerts is doctor in de psychologie. Ze bekleedde verschillende academische posities bij universiteiten van Harvard, St. Andrews, Maastricht en Rotterdam. Met haar bedrijf Better Minds at Work helpt ze ondernemingen bij het verhogen van mentale weerbaarheid, energie en productiviteit van medewerkers. *Mentaal kapitaal, Elke Geraerts, Lannoo, 2015

Bekijk onze oplossingen

Bij Nationale-Nederlanden delen we graag onze inzichten over het verkorten en voorkomen van verzuim. En als het toch een keer misgaat? Dan zetten we al onze middelen en specialisten in om jou als werkgever en jouw werknemers weer in hun kracht te zetten. Zo maken we samen Nederland vitaal en veerkrachtig, met oplossingen van nu. Bekijk onze inkomensverzekeringen.


Terug naar het kennisplatform