Ga direct naar inhoud

Zorg voor balans tussen werk en privé

Het houdt werknemers én werkgevers bezig; de balans tussen werk en privé. Maar volgens neuropsychologe Elke Geraerts is niemand gebaat met een krampachtige scheiding tussen die twee. Daar kan ons brein namelijk helemaal niet mee omgaan. ‘Kijk liever naar hoe je werk en privé beter kunt integreren.’

Neuropsychologe Elke Geraerts ziet bij steeds meer bedrijven de groeiende overlap tussen werk en privé op de agenda staan. Werknemers voelen toenemende druk omdat werk steeds meer hun privéleven beïnvloedt. Bijvoorbeeld via werkmail op de smartphone. Haar advies: ‘Geef werknemers zelf meer vrijheid om de verdeling tussen werk en privé in te vullen.’

In je boek* zet je vraagtekens bij de work-life-balans. Kun je dat uitleggen?

‘De discussie rond work-life-balans richt zich op het bereiken van het ideale evenwicht. Bij de term balans krijg je ten onrechte het idee dat het om een weegschaal gaat, die perfect in evenwicht is tussen werk en vrije tijd. Maar dat beeld vraagt om bijstelling; als we meer tijd besteden aan het één, betekent niet dat het ander in dezelfde mate afneemt. In werkelijkheid zijn werk en privé continue verweven in ons leven. Kijk daarom liever naar hoe je werk en privé beter kunt integreren.’

Hoe pak je dat aan?

‘Door niet alleen werk te laten doorsijpelen in ons privéleven, maar ook meer van onze persoonlijkheid in ons werk te leggen. Door werk en vrije tijd elk aan één kant van een weegschaal te plaatsen, lijkt het alsof we uitsluitend plezier beleven aan ons privéleven, terwijl werk alleen energie kost. Dat is in de praktijk natuurlijk niet zo. De meeste mensen halen ook voldoening uit hun werk. Wanneer werknemers moeite hebben met de balans dan komt dat vaak omdat ze te weinig autonomie ervaren. Bijvoorbeeld omdat ze geen invloed hebben op de tijdsindeling die het werk hen oplegt. We zouden we de manier waarop we ons leven indelen meer moeten aanpassen aan de manier waarop ons lichaam werkt.’

Kun je daar een voorbeeld van geven?

‘Ons brein is erg slecht in het wisselen tussen taken. Bovendien kunnen we ons maar op één taak tegelijk focussen. Toch proberen we op het gebied van werk en privé continue te Multitasken. Daardoor zitten we in onze vrije tijd met onze kinderen nog te vaak met de laptop op schoot. Dat kost veel energie. Het helpt om duidelijke prioriteiten te stellen.’

Hoe kunnen werkgevers daarbij helpen?

‘We moeten het lef hebben om werknemers meer zelf te laten beslissen over de indeling van werk en privé. Uit diverse onderzoeken blijkt dat dit meer winst, meer productiviteit, meer energie bij werknemers en meer loyaliteit oplevert. Gelukkig laten meer bedrijven hun werknemers tijd- en plaats-onafhankelijk werken. Absurd dat we met zijn allen ’s ochtends eerst in de file gaan staan, terwijl je ook eerst thuis gefocust kan werken en daarna naar het werk kunt gaan. Kijk samen met werknemers wanneer de werkvloer bevolkt moet worden en wanneer niet. Op die manier kunnen we werknemers helpen optimaal om te gaan met de verdeling van de beschikbare tijd tussen werk en privé.’

Neuropsychologe Elke Geraerts is doctor in de psychologie en bekleedde verschillende academische posities bij universiteiten van Harvard, St. Andrews, Maastricht en Rotterdam. Ze helpt met haar bedrijf Better Minds at Work ondernemingen bij het verhogen van mentale weerbaarheid, energie en productiviteit van medewerkers. *Mentaal kapitaal, Elke Geraerts, Lannoo, 2015

Meer weten over balans en duurzame inzetbaarheid? Neemt u dan contact op via duurzameinzetbaarheid@nn.nl


Terug naar HR Actief