Ga direct naar inhoud

Meer focus op de werkvloer?

Vinden werknemers het moeilijk om zich te concentreren op de werkvloer en wil je meer focus? Zo krijg je het voor elkaar! Ons brein wordt overspoeld met informatie. Dat maakt focussen moeilijk. En gaat ten koste van het werkgeluk, weet neuropsychologe Elke Geraerts. Het goede nieuws: de HR-professional kan werknemers helpen bij het terugkrijgen van hun focus.

Uiteenlopende projecten, vergaderingen, e-mail, maar ook de gesprekken van collega’s in de kantoortuin. Dagelijks staat ons brein bloot aan een overvloed aan informatie. Zeker op het werk. Elke Geraerts spreekt van infobesitas. ‘We worden omringd door informatie die onze aandacht opeist. Dat gaat ten koste van ons vermogen om te focussen.’ Ons brein laat zich graag afleiden, maar het maakt ons niet productiever en gelukkiger. Het kan zelfs tot burn-out leiden, weet Elke. ‘Het goede nieuws is dat we ons brein kunnen trainen beter te kunnen focussen. Dat verhoogt het werkgeluk en versterkt de mentale veerkracht van werknemers en daarmee die van de organisatie.’

Bewust maken

Elke weet door inzichten uit de neurowetenschap hoe we beter kunnen werken. ‘Ons brein kan maar een beperkte hoeveelheid informatie goed verwerken. Komt er meer binnen, dan dwalen onze gedachten snel af.’ Door de perioden van focus én minder focus gericht te benutten kunnen we prettiger en efficiënter werken. HR-professionals kunnen samen met de werknemers kijken hoe ze werkprocessen beter kunnen stroomlijnen. ‘Maak bijvoorbeeld afspraken over hoe snel je op een e-mail moet reageren. En creëer plekken waar werknemers tijdelijk ongestoord en gefocust kunnen werken. De kantoortuin is erg leuk voor de sociale interactie, maar een kaper van onze focus.’

Focus als onderdeel van de strategie

De beste resultaten worden bereikt als focus wordt opgenomen in de strategie, zegt Elke. Bij de klantenservice van een grote financiële dienstverlener werkt op haar advies een deel van het team ongestoord aan klantendossiers. In die periode nemen andere collega’s kleinere taken – zoals e-mail en inkomende gesprekken - waar. Het effect van een pilot was verbluffend; in twee uur zonder onderbrekingen door e-mail of telefoon, bleken de werknemers een enorme hoeveelheid werk te kunnen verzetten. Dat verbaast de neuropsychologe niet. ‘Ons brein is erg slecht in het wisselen tussen taken. Bovendien kunnen we ons maar op een taak tegelijk focussen. Reden om direct te stoppen met multitasken.’

Afdwalende gedachten

De werknemers van de financiële dienstverlener ontdekten in de praktijk nog een bijzondere eigenschap van hun brein: de kleine minder belangrijke taken werden na een focus-periode opvallend goed gewaardeerd. Waar werknemers e-mail en de telefoon voorheen als storend ervaarden, was het nu een prettige afwisseling. Een chemische truc van ons brein. Het kunnen afvinken van diverse kleine taken laat dopamine – het gelukshormoon - vrij in de hersenen. Elke hoopt dat meer kennis over het brein bedrijven stimuleert een cultuur te creëren waarin focus de norm is. In plaats van de ‘druk, druk, druk'-cultus. Juist even niets doen kan heel productief zijn. ‘Ons brein gebruikt de periodes waarin onze gedachten afdwalen om informatie te verwerken, creatief te zijn en verbanden te leggen. Voor meer focus moet je dus ook tijd vrijmaken om niet-aandachtig bezig te zijn. ‘Dat kan de werkdruk verlagen en de mentale veerkracht van mensen versterken.’


Neuropsychologe Elke Geraerts was een van de sprekers tijdens het HR Actief Event op 2 april 2019. Elke is doctor in de psychologie en bekleedde verschillende academische posities bij de universiteiten van Harvard, St. Andrews, Maastricht en Rotterdam. Ze helpt met haar bedrijf Better Minds at Work ondernemingen bij het verhogen van mentale weerbaarheid, energie en productiviteit van werknemers.

Meer weten over focus op de werkvloer? Lees de andere artikelen met Elke Geraerts of neem contact met ons op via duurzameinzetbaarheid@nn.nl


Terug naar HR Actief